Björkman om Federer: “Undrade vad det var för grabb”

Han har tagit 20 grand slam-titlar och debuterade på ATP-touren redan 1998, men efter Laver Cup nästa vecka lägger Roger Feder racket på hyllan.
– En av de största inom tennis, och framför allt den bästa tennisambassadör en världsetta varit, säger Betssons tennisambassadör Jonas Björkman strax efter att beslutet blev offentligt.

Jonas Björkman minns tillbaka när en ung schweizare dök upp på touren med ett hett temperament, och framför allt ett träningspass i Miami.

– Som äldre rutinerad spelare undrade man vad det var för grabb som kom in på ett wild card och var gnällig och ”tankade” en träning när han väl fick chansen att spela mot oss. Men han och hans team jobbade tidigt med hans humör viket har speglat honom genom karriären.

Att beskedet om att Federer väljer att avsluta karriären efter årets Laver Cup kommer inte som någon överraskning för Björkman, som tycker att det känns som ett väl genomtänkt beslut:

– Jag har hört lite på omvägar om att detta var på gång, och jag tror det har varit planerat ett tag. Äntligen får han chansen att spela tillsammans med Nadal, Djokovic och Murray, och att avsluta på det sättet på toppen känns som ett värdigt avslut.

Vad har du själv för minne av Federer under din aktiva karriär?

– Vi möttes fem gånger och tyvärr blev det fem förluster för min del. Jag minns den första gången i Wimbledon 2001 då jag var frustrerad över att förlora men accepterade förlusten när han i rundan efter besegrade Pete Sampras som just då var världsetta och seedad etta in i turneringen. Ett gladare minne är dock från Rotterdam samma år då vi tillsammans tog en seger i dubbel vilket var den första inomhustiteln för honom. Han tränades då av Peter Lundgren så det var genom honom vi hamnade som par, säger Björkman och fortsätter.

– När jag och Thomas Johansson sedan tog över som tävlingsledning i Stockholm Open fick vi även hit Roger till Stockholm tillsammans med Thomas Berdysch och Robin Söderling. En turnering som även Federer vann.

Är han den bäste tennisspelaren på herrsidan genom alla tider?

– Jag vill säga en av de största, eftersom både Nadal och Djokovic faktiskt vunnit fler grand slams. Men han är absolut den person som betytt mest för tennisen de senaste 20 åren.

Relevanta nyheter