Chelsea – Början på en ny era

Under den första halvan av förra säsongen såg det ut som att Chelsea på allvar skulle utmana om Premier League-titeln. Efter att ha vunnit Champions League några månader tidigare kom Blues flygande ur startgrindarna och var de tidiga temposättarna.

De förblev i toppen av tabellen fram till början av december, men en 3-2-förlust mot West Ham United såg dem falla till en andraplats och Thomas Tuchels lag återhämtade sig aldrig riktigt. En svit på bara en seger på sju matcher under jul- och nyårsperioden lämnade klubben från huvudstaden 12 poäng bakom Manchester City på första plats trots att man spelat en match mer än Pep Guardiolas lag.

Skador var en anledning till Chelseas formtapp, men det är också sant att de inte hade samma obevekliga stabilitet som City och Liverpool. Det är förståeligt. Tuchel har varit i sin position under en mycket kortare tid än både Pep Guardiola och Jurgen Klopp. Varken City eller Liverpool var inte i närheten av att vara så dominanta som de är idag under sina respektive managers första hela säsong vid rodret.

Andra halvan av förra säsongen överskuggades av att Roman Abramovitj tvingades sälja klubben han ägt sedan 2003. Ett konsortium lett av Todd Boehly, en amerikansk miljardär, slutförde sitt efterlängtade övertagande av klubben före den tidsfrist som den brittiska regeringen införde. Säsongen 2022/23 är därför början på en ny era för Chelsea, som hoppas kunna fortsätta vinna pokaler med den regelbundenhet de gjorde under Abramovitjs 19-åriga förvaltarskap. Om du tror på Chelsea kan du alltid spela på Premier League hos Betsson.


Trolig startelva (3-4-3)

Edouard Mendy; Cesar Azpilicueta, Thiago Silva, Kalidou Koulibaly; Reece James, Jorginho, N’Golo Kante, Ben Chilwell; Mason Mount, Kai Havertz, Raheem Sterling.


Tränaren

Precis som Pep Guardiola i Manchester City och Jürgen Klopp i Liverpool är Tuchel den viktigaste personen i Chelsea. Tysken fick den potentiellt knepiga uppgiften att ersätta Frank Lampard, en klubblegend, som Blues-chef, men han gjorde ett omedelbart intryck genom att vinna Champions League inom några månader efter att ha tagit tyglarna.

Förra säsongen var inte riktigt lika framgångsrik, men Chelsea vann ändå klubb-VM, nådde finalen i både FA-cupen och Ligacupen och slutade bekvämt bland de fyra bästa i Premier League. Tuchel hoppas nu kunna ta nästa steg med det här laget, särskilt i ligan.

Tysken är känd för att vara en intensiv och krävande tränare och har varit i konflikt med spelare tidigare. Det var faktiskt hans ibland svåra personlighet som spelade en roll i hans flyttar från både Borussia Dortmund och Paris Saint-Germain. Samtidigt har Tuchel varit högljudd i sin frustration över Chelseas bristane framgång på transfermarknaden. En dålig start på säsongen skulle kunna sprida frustrationen ytterligare, men fansen skulle inte vilja byta ut honom mot någon.


Spelare att hålla koll på

Efter sju enormt framgångsrika år i Manchester City har Raheem Sterling gått till Chelsea. Hans avtal på Etihad Stadium skulle löpa ut 2023 och en avgång i sommar såg alltid ut som en distinkt möjlighet. Sterling själv hade tidigare antytt att han var sugen på en sejour utomlands, men han kommer istället att ansluta till sin tredje Premier League-klubb efter Liverpool och City. Yttern hoppas kunna lägga ytterligare en till de fyra Premier League-titlar han redan har i sin samling.

Sterling har inte varit riktigt så konsekvent som han kunde ha varit de senaste åren, men han är fortfarande en fotbollsspelare i världsklass på rätt dag. Englands stjärnspelare i förra sommarens EM har snittat mer än 15 mål och nästan sju assist per säsong de senaste fem åren.

Kan spela på antingen vänster eller höger kant (och även genom mitten om det behövs) och hans titelvinnande erfarenhet kommer att vara lika viktig för Chelsea som hans enorma förmåga. Sterling var den anfallare Thomas Tuchel ville ha mest den här försäsongen och nu har det alltså blivit verklighet.


Övergångar

In

Raheem Sterling (Manchester City), Kalidou Koulibaly (Napoli), Omari Hutchinson (Arsenal)

Ut

Antonio Rudiger (Real Madrid), Romelu Lukaku (Inter, lån), Andreas Christensen (Barcelona), Danny Drinkwater (utlöst)


Målvakt: 9/10

Edouard Mendy inledde förra säsongen med en smäll, vilket fick många att klassa honom som den främste målvakten i världsfotbollen. Han kunde dock inte upprätthålla den höga prestationen under hela säsongen, då misstag började krypa in i den senegalesiska målvaktens spel. Men som det gamla ordspråket säger: form är tillfällig, klass är permanent. Vi förväntar oss att Mendy kommer tillbaka till sin bästa form den här säsongen.

Mendys stora kropp och långa armar gör att han kan göra räddningar som skulle vara omöjliga för sämre målvakter. Han är också atletisk och smidig och växer i självförtroende när det gäller att dominera sitt straffområde. Om han kan jobba bort misstagen kommer Mendy att omtalas som en av de bästa målvakterna som finns igen.


Försvar: 8/10

Antonio Rudigers flytt, tidigare en av Premier Leagues bästa mittbackar, är ett bakslag. Men Chelsea har gjort ett fint jobb med att hitta en ersättare i Kalidou Koulibaly som var riktigt bra i Napoli under många år.

Med tanke på att Andreas Christensen också har lämnat är Chelsea i desperat behov av förstärkningar längst bak. Den alltid unga Thiago Silva, trots all sin bestående excellens, kommer inte att kunna vara med i alla 38 Premier League-matcher när han närmar sig sin 38-årsdag. Barcelona såg till att stå ivägen för en flytt för Jules Kounde, vilket lämnar Tuchel med få alternativ.

Cesar Azpilicueta är förbi sitt bästa och kan lämna ändå, med Barcelona som sägs vara angelägna. Trevoh Chalobah och Malang Sarr är fortfarande unga och ännu inte mogna uppgiften att spela på mittplan för Chelsea vecka in och vecka ut.


Mittfält: 8/10

Tuchel har favoriserat en 3-4-3/3-4-2-1-formation under sin tid i Chelsea hittills, vilket innebär att han bara kan välja två centrala mittfältare i sin startelva. Saul Niguez är tillbaka i Atletico Madrid efter sin lånesejour och Ross Barkley fortsätter att kopplas ihop med utgångsdörren, så det finns förmodligen fyra alternativ för att fylla de rollerna i maskinrummet den här säsongen. Precis som han gjorde förra säsongen kommer Tuchel att rotera mellan dem.

Jorginho och N’Golo Kante kan vara givna för de största matcherna. Italiens landslagsman är en renodlad playmaker som ligger djupt och dikterar tempot i spelet. Men även om Jorginho inte är en som smiter undan en tackling, är han inte precis en naturlig bollvinnare. Kante är fortfarande en mästare på just det området, och Chelsea-fans hoppas att han kan hålla sig i form under hela 2022/23.

Mateo Kovacic kommer också att ha en stor roll att spela. Han erbjuder mer driv med boll än Jorginho och en gnutta mer list än Kante. Ruben Loftus-Cheek kommer säkert också att få speltid på mittfältet, men Conor Gallagher kommer förmodligen att spela längre fram när han kallas in.


Anfall: 9/10

Romelu Lukaku skulle bli den saknade pusselbiten för Chelsea förra säsongen, men hans andra sejour på Stamford Bridge gick inte som planerat. Med den belgiske landslagsmannen tillbaka i Inter, till en början på lån, kommer Kai Havertz att få chansen framåt. Tysken är en intelligent och skicklig spelare, men Chelsea kommer att behöva fler mål än de åtta han bidrog med på 29 Premier League-matcher 2021/22.

Havertz kommer att få understöd av Mason Mount och Raheem Sterling. Den förstnämnda är fortfarande på något sätt underskattad trots ännu en fantastisk säsong. Sterling kommer samtidigt att ge mer fart till Chelsea-anfallet, medan hans tidigare facit innebär att han kan vara bland de främsta Premier League-målskyttarna om allt klickar för honom i västra London.


Avbytarbänk: 7/10

Tuchel kommer inte att vara helt nöjd med sin bänk som den ser ut. Det finns tillräckligt med rotationsalternativ på mittfältet, även om Chelsea-tränaren fortfarande kan försöka lägga till ytterligare en mittfältare till leden innan transferfönstret stänger i början av september. Det finns dock inte tillräckligt med kvalitetsersättare på mittbacken, och en annan anfallsinriktad högerspringare som lärling till Reece James skulle inte skada.

Chelsea har tillräckligt med spelare framåt men Tuchel verkar inte helt nöjd med några av dem, nämligen Christian Pulisic och Hakim Ziyech. Om någon eller båda av dessa spelare skulle lämna kommer Chelsea förmodligen att värva ytterligare en forward eller två tillsammans med Raheem Sterling.


Slutpoäng: 41/50

Chelsea kunde inte hålla jämna steg med Manchester City och Liverpool förra säsongen och de kommer att få svårt att göra det även den här gången. Blues har arbete att göra defensivt i synnerhet, medan bristen på en renodlad nr 9 kan vara ett hinder. Chelsea har dock tillräckligt med kvalitet för att sluta bland de fyra bästa och kvalificera sig för Champions League.

Relevanta nyheter